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Reconociendo el progreso más allá de las letras de una calificación

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Dr. Clayton M. Wilcox

Como superintendente de las Escuelas de Charlotte-Mecklenburg, una parte importante de mi trabajo es reconocer y celebrar el progreso logrado por nuestros estudiantes, maestros, miembros del equipo y todos en CMS.

También es mi deber mantener a los adultos, que tienen el privilegio de ayudar a nuestros alumnos, responsables de crear ambientes de aprendizaje atractivos y positivos para nuestros estudiantes y de los resultados reales de los estudiantes.

Hay muchas maneras de reconocer esos resultados, incluyendo las calificaciones de letras, dadas por el estado a las escuelas, las cuales fueron publicadas el otoño pasado. Estas calificaciones son significativas y sin embargo en muchos aspectos, insuficientes.

Parecen fáciles de entender -A, B, C, D, F- pero de hecho muchas veces son engañosas. Me pregunto a diario si miden con precisión el progreso real en nuestras escuelas. ¿Muestran los esfuerzos extraordinarios realizados por nuestros amables profesionales? ¿Muestran el esfuerzo diario de nuestros estudiantes, algunos de los cuales tienen que superar obstáculos que apenas podemos entender?

Después de casi 40 años en el área de la educación, en el sector privado, y los últimos siete como superintendente, puedo decir inequívocamente que no, no creo que estas calificaciones de rendimiento escolar reconozcan adecuadamente los esfuerzos de nuestros estudiantes, sus maestros y los cientos de otros adultos dentro de nuestra comunidad que sirven a nuestros niños.

El caso de la primaria Winterfield

Me gustaría pedirle que considere simplemente unos pocos ejemplos. ¿Cómo puede una calificación de una sola letra capturar el enfoque y la determinación del salón de Meredith Benthall, que está llena de niños de kindergarten en la escuela primaria Winterfield? Los estudiantes estaban aprendiendo fonética, haciendo coincidir pequeñas imágenes de objetos a los sonidos de los nombres. Mientras los estudiantes combinaban imágenes y letras, Benthall miró alrededor del salón y dijo: “Es diciembre. Cuando comenzaron aquí, no hablaban inglés. Ahora están leyendo palabras y las relacionan con los sonidos. La cantidad de progreso que están haciendo es increíble”. Ella se dirige a un estudiante que está combinando imágenes y dice, “¿Hablas inglés y …?” La respuesta viene con una sonrisa. “Swahili.”

Los estudiantes de Winterfield provienen de países árabes, países de habla hispana, Nepal, Corea – en total, 624 estudiantes de la escuela provienen de 33 países y hablan 27 idiomas.

Winterfield también registró el cuarto aumento de lectura más alto en las escuelas de Charlotte-Mecklenburg el año pasado -un logro visible en el salón de Juliana Fucci, quien enseña alfabetización de cuarto grado-. Los estudiantes están reclinados en sofás, estantes y sillas, con sus cabezas inclinada sobre los libros. La música tranquila se superpone a los sonidos de las páginas que giran. Fucci se sienta en una mesa curvada con cinco estudiantes que están discutiendo un libro llamado “Clementine” por Sara Pennypacker. El enfoque es intenso. Están leyendo, pensando y evaluando lo que han leído. Es difícil de creer que hace cuatro años, eran niños de kinder en el salón de Benthall al final del pasillo, aprendiendo inglés y alfabetización al mismo tiempo.

El caso de la escuela Whitewater

Una calificación de una letra no refleja el aprendizaje dinámico y riguroso en la escuela intermedia de Whitewater que utiliza un currículo basado en novelas para desarrollar habilidades de alfabetización. Cuatro a cinco novelas son parte del plan de estudios en cada uno de los tres grados de la escuela. Clásicos como “De Ratones y Hombres (Of Mice and Men)” y “Matar a un Ruiseñor (To Kill a Mockingbird)” se combinan con obras más contemporáneas.

“El primer día, a nadie le gusta leer”, dice Alicia Neely, una maestra de séptimo grado en la escuela intermedia de Whitewater. “Cuatro semanas después, les interesa … quieren más tiempo para leer”.

Neely y sus colegas reconocen que lo que están haciendo es un trabajo duro. Whitewater es una escuela de Título I, y el 85 % de los estudiantes califican para recibir asistencia federal. Los estudiantes ingresan a la escuela, que tiene una matrícula de 770, con un amplio rango de habilidades. Algunos están en el nivel de grado o superior; otros leen muy por debajo del nivel de grado. Gran parte de la instrucción para estudiantes por debajo del nivel de grado es volver a enseñar para ayudarlos a alcanzar un nivel de grado apropiado. La paciencia, experiencia y estrategias enfocadas están dando sus frutos: la escuela intermedia Whitewater fue una de las dos mejores escuelas de Título I en CMS que excede las expectativas de crecimiento.

Progreso más allá de las letras

En Winterfield y Whitewater, la aguja se está moviendo. El progreso es visible todos los días. Los estudiantes de kínder tienen maestría de fónica. Los estudiantes de cuarto grado aumentan su comprensión de lectura. Los estudiantes de séptimo y octavo grado dominan los textos complejos de John Steinbeck y Harper Lee.

Tanto la escuela primaria Winterfield como la escuela intermedia Whitewater tienen una calificación de letra “D” este año.

El sorprendente progreso en ambas escuelas no se refleja en esa calificación. Tampoco se refleja el trabajo heroico y el compromiso feroz en ambas escuelas para mover a cada alumno hacia adelante. Las grandes habilidades de alfabetización no ocurren en ausencia de contenido: estos excelentes maestros también enseñan matemáticas, estudios sociales y ciencias.

Ese compromiso con el trabajo permanece fijo. La escuela intermedia Whitewater estuvo muy cerca de obtener una “C” este año. La maestra de lectura de sexto grado, Makenna Waddell, dice que estar tan cerca y no obtenerlo fue una desilusión, pero no un impedimento. “Vamos a ver por qué no sucedió eso”, dice. “Realmente nos estamos enfocando en un monitoreo agresivo y eso es lo que marcará la diferencia”.

Benthall, Fucci, Neely, Waddell y los demás maestros de todas nuestras escuelas de CMS no se dan por vencidos, sin importar la calificación que obtengan sus escuelas. Esa es la actitud correcta, la que va a fortalecer nuestras escuelas. Le urjo a la comunidad y a nuestros padres que reconozcan el progreso real que es multidimensional y refleja lo que es realmente importante – desarrollar nuestros niños. Niños que leen a nivel de grado o superior, niños que saben matemáticas, estudios sociales, artes del lenguaje, idiomas del mundo, y una multitud de otras materias académicas. Pero también los niños que están preparados para ser buenos ciudadanos en el siglo XXI, los niños que son expertos en nuevas y emergentes tecnologías, los niños que entienden que el aprendizaje no es opcional para el éxito continuo. Los niños geniales que se preocupan por los demás y entienden que el éxito es más que una casa grande o un automóvil nuevo: se trata de una vida bien vivida. Y espero que no se centrará únicamente en un solo grado asignado por alguien en Raleigh. Honremos el progreso que se está logrando en las escuelas de CMS porque es real y está mejorando las vidas de nuestros estudiantes, y eso es lo más importante.

Dr. Clayton M. Wilcox es superintendente de las escuelas de Charlotte-Mecklenburg.

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