La vida emocional de la familia ante una enfermedad crónica

Enfermedad Crónica
¿Qué hacer cuando un miembro de la familia es diagnosticado con alguna condición de salud crónica? 

Cuando un miembro de la familia es diagnosticado con una condición de salud crónica, sea física (ej. cáncer, condición del corazón) o mental (ej. esquizofrenia, depresión), todos los miembros de la familia se afectan de una forma u otra. Especialmente porque todos los esfuerzos se dirigen hacia la persona que está atravesando por la condición médica y  pudiéramos descuidar, sin querer, a los otros miembros.

Atender la vida emocional de la familia y explorar cómo la situación está afectando a cada uno de los miembros puede proveer un sistema de mayor apoyo que tratar de manejar la situación de forma individual.

¿Qué hacer cuando un miembro de la familia es diagnosticado con alguna condición de salud crónica? 

Una reunión familiar

Dependiendo de la edad de los miembros de la familia, es importante informarle a cada miembro que hay una situación que va a afectar la rutina de la familia, y cuál es el apoyo que necesitan de cada uno de ellos.

Aclarar dudas sobre la condición

Uno de los factores que puede producir mucha ansiedad entre los miembros de la familia es la falta de información en relación a la condición, especialmente entre los niños.

Mientras más información podamos ofrecer y aclarar sus dudas de acuerdo a sus edades, mayor es la posibilidad de disminuir los miedos y la ansiedad asociada a la falta de información. Los niños pequeños van a elaborar sus propias historias ante la falta de información.

Si no sabe cómo hablarle a los niños sobre la situación, pregúntele a su médico o coteje en una librería, ya que hay una variedad de libros que están dirigidos a niños y que abordan temas de condiciones crónicas.

Cotejar con los miembros sobre cómo le afecta la situación

Es importante no olvidarnos de los otros miembros que a fuerza tienen que hacer ajustes ante la situación de emergencia. Mantener una comunicación constante es esencial para cubrir sus necesidades.

Buscar apoyo de la familia extendida o de amistades

Hay situaciones que van a necesitar más apoyo para poder seguir funcionando con una cierta normalidad. Buscar este apoyo puede facilitar que otros miembros de la familia puedan ser impactados en menor grado.

Buscar ayuda profesional

Identificar la necesidad de apoyo profesional y buscar la ayuda con tiempo puede facilitar que la familia esté en una mejor situación emocional para afrontar la crisis. 

Los retos de vida que se enfrentan como familia tienen grandes posibilidades de que se convierta en una experiencia de fortalecimiento para todos los miembros.

No hay vidas perfectas, al igual que no hay familias perfectas. Lo importante es que puedan aprender a enfrentar las situaciones de retos en familia y que puedan darse apoyo los unos a los otros.

Recuerden que esta información no sustituye una consulta con un profesional de la salud emocional que pueda identificar situaciones particulares. Para mayor información pueden llamar al 984-974-3795.

Mae Lynn Reyes-Rodríguez, Ph.D.

Mae Lynn Reyes-Rodríguez, Ph.D.
Psicóloga Clínica e Investigadora
Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill
Departamento de Psiquiatría