¿Por qué unos enferman de gravedad de COVID-19 y otros no?

¿Por qué unos enferman de gravedad de COVID-19 y otros no?
El sistema inmunológico ofrece muchas claves sobre la reacción al virus.

Uno de los misterios del COVID-19 es por qué algunos enferman de gravedad mientras no. ¿Por qué personas sufren síntomas moderados o ningún síntoma mientras que otras mueren rápidamente? Los científicos están comenzando a desentrañarlos.

Primero que nada han descubierto que el sistema inmunológico ofrece muchas claves sobre la reacción al coronavirus.

Los últimos estudios al respecto descubren múltiples facetas de la complicada reacción del sistema inmunitario del ser humano. Este puede influir en la balanza entre un buen y un mal resultado. Lo siguiente es determinar si esas nuevas pistas ofrecen maneras para intervenir.

COVID-19 afecta más a hombres que a mujeres

Un equipo internacional de científicos encontró que, en algunas personas con manifestaciones severas de COVID-19, el cuerpo ataca una de sus propias defensas inmunológicas en lugar de al coronavirus. La mayoría fueron hombres, lo que ayuda a explicar por qué el virus está afectando más gravemente a hombres que a mujeres.

Y otro estudio indica que los niños responden mucho mejor que los adultos a la infección. Esto gracias a células inmunitarias de primera respuesta cuya presencia va decreciendo con la edad.

“Tenemos el conocimiento y la capacidad de fortalecer realmente muchos aspectos del sistema inmunológico. Pero necesitamos no usar un mazo”, advirtió la doctora Betsy Herold, de la escuela de medicina Albert Einstein en Nueva York.

Los diversos grados de reacciones en las personas reflejan también otros factores, como lo saludable que eran antes de la infección y a cuánto virus estuvieron expuestos.

Los enfermos de gravedad no producen interferentes Tipo 1

“La infección y qué sucede después de ésta son algo muy dinámico”, dijo Alessandro Sette, científico del Instituto de Inmunología de La Jolla en San Diego, que estudia otra parte de la respuesta inmunológica.

Usualmente, cuando un virus invade una célula, proteínas llamadas interferones Tipo 1 entran en acción. Estos defienden a la célula reduciendo el crecimiento viral. Pero nuevos estudios muestran que esas moléculas cruciales están ausentes en personas con manifestaciones severas de COVID-19.

Un proyecto internacional descubrió dos razones. En la sangre de casi 1,000 pacientes con casos severos de COVID-19, los investigadores detectaron que 1 de cada 10 tenía lo que se conoce como auto-anticuerpos (anticuerpos que erróneamente atacan a esos combatientes del virus). Es especialmente sorprendente que 95% de esos pacientes con COVID-19 fueron hombres, pese a que las enfermedades autoinmunes son más comunes en las mujeres.

Los científicos no encontraron las moléculas dañinas en los pacientes con manifestaciones leves del COVID-19 o asintomáticos.

Los interferones podrían convertirse en un posible tratamiento contra COVID-19

En otros 660 pacientes severamente enfermos, el mismo equipo detectó que 3.5% tenían mutaciones genéticas que no producían interferones Tipo 1.

Cada una de esas vulnerabilidades silenciosas son suficientes para inclinar la balanza en favor del virus, en la parte inicial de la infección, dijo el doctor Jean-Laurent Casanova. Casanova es genetista de enfermedades infecciosas en la Universidad Rockefeller en Nueva York, y codirige el COVID Human Genetic Effort.

Ciertos interferones son usados como medicamentos y son estudiados como posibles tratamientos para el COVID-19. El descubrimiento del auto-anticuerpo añade otro factor a considerar.

Con información de The Associated Press

Paulina Martinez

Escritora de profesión y vocación. Especialista en temas de estilo de vida, blogger y amante de los viajes.

pmartinez@lanoticia.com