¿Son las mini ciudades en nuestro futuro?

¿Son las mini ciudades en nuestro futuro?

Cuando me mudé a Raleigh en , era una capital del estado somnolienta con poca emoción y pocos residentes del centro. Ahora, más de cuarenta años después, las grúas de construcción salpican el paisaje en el centro. Raleigh es un imán para jóvenes graduados universitarios, empresas tecnológicas y financieras y restaurantes de vanguardia.

Sin embargo, este éxito ha traído desafíos, con dos en particular atrayendo la mayor atención. Primero son los costos de vivienda. La popularidad del centro y las ubicaciones cercanas ha provocado que los valores financieros de esos sitios se disparen.

El segundo desafío son los viajes al trabajo. Los hogares que tienen un precio fuera del mercado del centro se ubican en áreas periféricas donde los costos inmobiliarios son más bajos. Los viajes más largos crean más congestión y niveles más altos de emisiones contaminantes al medio ambiente.

Las limitaciones en nuevos desarrollos, viviendas subsidiadas y transporte público se han probado o debatido en muchas regiones con ciudades revitalizadas.

Puede haber otro enfoque que ahora está recibiendo atención. Es la idea de miniciudades. Las miniciudades, también conocidas como comunidades de trabajo en vivo y trabajo, combinan residencias, negocios, tiendas, servicios de entretenimiento e instalaciones educativas y médicas en un desarrollo coordinado. Los hogares pueden vivir en el desarrollo, trabajar allí y realizar gran parte de sus actividades de compras y tiempo libre en la misma ubicación general.

Dependiendo del tamaño de la mini ciudad, los desplazamientos y los viajes de rutina se minimizan y se reemplazan por caminar, viajar en transbordadores o tranvías, o incluso utilizando un sistema de tren ligero construido como parte integral del desarrollo. La reducción en el tráfico diario también es una gran ventaja para el medio ambiente.

Los desarrolladores de mini-ciudades pueden estar motivados para construir residencias con una gama de precios si esto garantiza un suministro de mano de obra dedicado a las empresas en la mini-ciudad. Al igual que la economía general, las miniciudades necesitan una variedad de habilidades y ocupaciones que pagan diferentes salarios.

Si las empresas en la mini ciudad saben que tendrán acceso a una fuerza laboral confiable y en el sitio, pueden estar dispuestas a subsidiar tanto la construcción como la ocupación de viviendas comercializadas específicamente para hogares de ingresos moderados y bajos.

La idea de mini-ciudades ya se ha establecido en Carolina del Norte. Chatham Park, cerca de Pittsboro, es una mini ciudad en construcción.

Las miniciudades también se pueden adaptar a pueblos pequeños y regiones rurales, especialmente si se centran en una función económica particular.

Las mini ciudades también se pueden desarrollar en torno a un gran empleador, como una planta de ensamblaje de automóviles o un complejo tecnológico. De hecho, tales desarrollos serían similares a los numerosos pueblos textiles del pasado de Carolina del Norte.

Si las tendencias actuales continúan, la población de Carolina del Norte podría aumentar en un 30, lo que equivale a 3 millones de nuevas personas, para el . Agregar este crecimiento a nuestras regiones urbanas ya tensas podría generar nuevos costos considerables en esos lugares. Las miniciudades construidas en regiones urbanas y rurales pueden moderar estos costos y aún permitir que ocurran los beneficios del crecimiento.

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Mike Walden

El Dr. Mike Walden es un profesor universitario con el distinguido reconocimiento William Neal Reynolds, el más alto honor abierto a los docentes de la Facultad de Economía Agrícola y de Recursos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Además de su labor como educador en las aulas, también escribe sobre finanzas personales, perspectivas económicas, y políticas públicas.